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文斯-卡特:也曾壮怀激烈,离时云淡风轻

2020-06-15 16:17    阅读 58

卡特很明显应该拥有比现在更好的生涯。他在刚入行时以一个高飞的、运动能力出色的侧翼形象出现在球迷视野中,打球观赏性极高。他是乔丹之后又一个把扣篮变成一种艺术、每一次腾空都够得着十佳球标准的超级扣将。他在第二个赛季就能场均25分,连续10年场均20分以上。在巅峰期,他的人气可能是联盟最高的——第二个赛季就当选全明星票王,在五个赛季里四次当选票王(一次第二)。虽然不是联盟最好的球员,但卡特的球风是讨喜的。

这也就是为什么我们会遗憾他没拥有更好的生涯。卡特最经典的两个瞬间分别是2000年扣篮大赛(无悬念夺冠)以及同年奥运会上飞跃弗雷德-韦斯的“死亡之扣”。这都是永载史册的瞬间,但……如果你被人记住的好球都发生在正常的比赛之外,那大概表明你的NBA成就乏善可陈。

非常现实的是,如果你去看看卡特的荣誉,真正拿得出手的、具有含金量的非常少。他进了8次全明星并入选一次二阵、一次三阵……没了?一度是球迷最喜欢的球星只入选了两次最佳阵容?你想挖得再深点,事实就是卡特从未入选过MVP前10——也就是说,他从来没被公认为是联盟最好的球员之一。

无法接受……但事实如此。卡特在前11个赛季里从未打进过分区决赛。在猛龙时他没做到,在篮网没做到,去到魔术——他待过最有竞争力的球队——也没做到。他从来不是个赢家。

卡特在猛龙的最后三个赛季——也就是他的巅峰期——都没打进季后赛。他失望了,开始消极怠工,开始自暴自弃,几乎毁灭了自己的交易价值。逼迫球队管理层用不高的筹码将他交易去了新泽西,锁死了猛龙之后几年的未来;去到篮网后,卡特像是换了一个人一样大开杀戒,这更让以前支持他的球迷没法接受。在猛龙的20场比赛,卡特场均16+3+3;而去到篮网后,他场均27+6+5——前后反差之大,让人瞠目结舌。这是卡特生涯最大的污点。之后几年每当他去多伦多打客场,球迷都会狂嘘他。

所以,卡特给人留下的印象就是一个挥霍了自己的天赋、没有兑现潜力的球星吗?

我刚看球的时候正赶上2013-14季后赛。当时卡特已经37岁,在小牛打替补。系列赛第三场小牛主场面对联盟第一的马刺,大比分1-1战平。最后还剩1.7秒小牛落后2分,马刺眼看就要夺回主场优势。最后一攻,边线球找到了卡特,卡特在底角晃开飞扑过来的吉诺比利,一记三分绝杀了对手——投进后卡特没有捶胸、怒吼,他没有表情、面沉似水,在队友的推搡中冷冰冰地走回了替补席,看上去就像刚输掉了比赛——在他年轻时投进绝杀球后,他也是这个表情。不管年龄、球队角色如何变化,这一点从来没变过。

卡特打了如此长的时间——他刚刚成为首个生涯横跨四个十年的NBA球员。他已经打了22个赛季,比帕里什长,比贾巴尔长,比任何人都长——他在离开魔术后辗转了五支球队,一直是个称职的角色球员。

为什么卡特能打这么久?当时的“四大分位”里,艾弗森的生涯在2010年突然结束了,麦迪在2009年后的竞技水平也一落千丈,科比坚持到了2013年,还是遭遇了毁灭性的跟腱伤病——但是,2020年了,卡特还在健康地打球。他仍然能很轻松地扣篮,而且可以在任何风格的球队里发挥自己的作用。单纯从年轻时的球风来说,卡特本来是最容易受伤的那个才对。

——这就是为什么我会尊敬现在的卡特。他在生涯的后半程从心态上完全转变了。他坦然接受了自己逐渐下滑的运动能力,安心坐在板凳上等着教练叫他上场;哪怕自己已经没什么战术地位,他也会兢兢业业地跑位、站在底角安静地等球。很多人忽视的一点:卡特拥有卓越的三分手感。他前十年的三分命中率为37.6%,后十年是36.6%——考虑到他打了这么久,而且在许多不同风格的球队效力过,这个命中率非常优秀。卡特在篮网的时候就开始注意转型进攻的方式,更多地叫掩护、减少拉开的持球单挑,用自己的三分威胁当诱饵去进行致命的突破攻框——他的得分能力真的很强。过去几年,他飞不动了,你看到他又变成了一个老球痞,开始用经验戏耍小年轻们。

卡特的心态是一个完美NBA球员的心态。一些球员,当他在老大的位置上待久了,习惯了每场投20次解决问题,他很难接受变成替补这件事(安东尼就是一个例子)。卡特巅峰时那么自信,但他可以接受自己变成一个角色球员,这是一种球星中少有的性格。一个好队友的性格。

卡特没有享受退役巡演,没有“最后一舞”,他离开的日子甚至被无奈地提前了——3月12号,他的最后一战,他只打了13分钟,像一场普通的比赛。

和邓肯相似,卡特的离开可以称得上“无声无息”——当杜兰特去勇士引爆了体育圈,邓肯默默地选择了退役;当新冠肺炎和抗议示威活动遍及全美,人们突然意识到卡特已经打完了最后一场比赛。

这就是卡特的生涯:拥有一个绚丽的、比很多球员都要光鲜夺目的开始,拥有顶级的得分天赋,但是没能真正兑现自己的天赋。在年老之后完美转型、成为一个好的更衣室领袖。我相信经历的时间越久,球迷会越怀念他。